Un bateau de croisière norvégien sauve des réfugiés à bord d’un voilier de fortune

Dans le cadre d’un acte d’aide humanitaire remarquable, le navire de croisière norvégien Prima a secouru douze réfugiés bloqués en mer. Les réfugiés ont été découverts à la dérive sur un voilier de fortune dans le golfe du Mexique le 27 janvier 2024, lors du voyage du bateau de croisière depuis Galveston, au Texas.

L’opération de sauvetage s’est déroulée dans la péninsule du Yucatan, à 200 milles marins de Cancun, au Mexique, le premier jour du voyage du Norwegian Prima. Le navire de croisière de classe Prima a identifié l’engin précaire, qui était bricolé à partir de matériaux tels que des cruches en plastique, de la mousse, du bois et de la tôle.

12 réfugiés dans un bateau de fortune avant d'être secourus par le bateau de croisière norvégien prima
(Crédit photo Audrey via TikTok)

Douze personnes se trouvaient à bord de l’embarcation en détresse avec peu d’eau et aucune nourriture. Les neuf hommes et trois femmes ont réussi à attirer l’attention de l’équipage du navire en utilisant un miroir pour appeler à l’aide.

Dès sa découverte, le bateau de croisière a envoyé un canot de sauvetage pour aider les réfugiés, qui ont été retrouvés dans un état d’émaciation et de déshydratation. Les rapports suggèrent que l’embarcation des réfugiés était à la dérive depuis le 18 décembre 2023, ce qui implique qu’ils étaient en mer depuis plus d’un mois sans nourriture ni eau adéquates.

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On ne sait pas où les réfugiés ont commencé leur voyage.

Les membres de l’équipage du Norwegian Prima ont rapidement fourni aux réfugiés des soins médicaux et des fournitures essentielles avant de les transférer aux autorités mexicaines de la Costa Maya.

Cette opération de sauvetage n’a pas modifié de manière significative l’itinéraire du Norwegian Prima, qui comprenait des escales à Harvest Caye, Belize ; Île de Roatan, Honduras ; et Cozumel, au Mexique, avant de retourner à Galveston, au Texas.

Cet incident fait partie d’une série de sauvetages récents dans la région, mettant en évidence le nombre croissant de réfugiés et de personnes en détresse en mer. Deux jours seulement après le sauvetage du Norwegian Prima, un autre navire de croisière, le Carnival Jubilee, a effectué une opération similaire dans la même zone. Harmony of the Seas, de Royal Caribbean International, a également sauvé six pêcheurs et leur chien plus tôt en janvier.

La fréquence de ces sauvetages, en particulier pendant les mois d’hiver plus calmes, souligne les défis humanitaires permanents auxquels sont confrontées les personnes qui tentent de périlleux voyages en mer. La réaction proactive et compatissante des équipages des navires de croisière dans ces situations est louable et s’inscrit dans la tradition maritime d’aider les personnes en détresse en mer.